Humane Papillomaviren (HPV)

Die Gruppe der Humanen Papillomaviren (HPV) unterteilt sich in viele verschiedene Virentypen, die überwiegend Haut- und Schleimhautzellen infizieren. Die Viren sind weit verbreitet und werden je nach Typ auf verschiedenen Wegen übertragen.

Paar liegt auf Bett © Thinkstock

Symptome einer Infektion mit Humanen Papillomaviren

Viele Menschen infizieren sich im Laufe ihres Lebens mit HPV. Oft bleibt die Infektion mit Humanen Papillomaviren jedoch unbemerkt, wenn das Immunsystem die Erreger erfolgreich abwehrt. Außerdem verursacht eine HPV-Infektion in der Regel keinerlei Beschwerden. Meist sind die Viren nach der Infektion auch lange Zeit inaktiv, bis sie eine Veränderung der Haut oder Schleimhäute hervorrufen. Einige Typen führen dann zu harmlosen Erkrankungen wie Warzen auf der Haut. Bestimmte Typen, die überwiegend beim Geschlechtsverkehr durch direkten Haut- oder Schleimhautkontakt übertragen werden, sind für Genitalwarzen verantwortlich und können Krebs an Geschlechtsorganen und After verursachen.

Bei Gebärmutterhalskrebs (Zervixkarzinom) sind Humane Papillomaviren sogar in über 90 Prozent der Fälle für die Entstehung der bösartigen Tumoren verantwortlich. Heute weiß man, dass es sich beim Auslöser von Gebärmutterhalskrebs meist um die HPV-Hochrisikotypen 16 und 18 handelt.

Diagnostik der HPV-Infektion

Zur Diagnostik einer Infektion mit Humanen Papillomaviren verwendet der Arzt in der Regel einen HPV-Test. Bereits bestehende Zellveränderungen stellt er mithilfe einer Gewebebiopsie oder bei Frauen auch mittels eines PAP-Tests fest. Bei Frauen entnimmt der Arzt Zellen vom Gebärmutterhals und lässt die Probe im Labor auf veränderte Zellen, beziehungsweise beim HPV-Test auf Viren – vor allem auf HPV-Hochrisikotypen –, untersuchen. Bei Männern entnimmt der Arzt beim HPV-Test einen Abstrich aus der Harnröhre. Ein weiteres Testverfahren ist der Essigsäuretest, bei dem sich infizierte Areale weißlich färben.

Heilung einer Infektion mit Humanen Papillomaviren

Bis sich hochgradige Zellveränderungen entwickeln, dauert es ab der Infektion mit Humanen Papillomaviren etwa fünf bis sieben Jahre. In diesem Zeitraum ist es möglich, dass sich die Zellveränderungen innerhalb von wenigen Monaten bis zwei Jahren von selbst zurückbilden – vor allem wenn die Zellveränderungen nur geringfügig sind, die Immunabwehr der Betroffenen intakt ist und es sich um eine jüngere Frau unter 35 Jahren handelt. Bestehen bereits hochgradige Krebsvorstufen, ist eine solche spontane Heilung jedoch eher unwahrscheinlich.

Aktiv therapieren lässt sich eine HPV-Infektion nicht. Lediglich Genitalwarzen, die nicht von selbst abheilen, können behandelt werden – zum Beispiel mithilfe von Salben, einer Kältebehandlung oder einem ambulanten Eingriff mit Laser.

HPV-Infektionen vorbeugen

Wichtig ist, dass Jugendliche frühzeitig über die Infektion mit Humanen Papillomaviren und deren mögliche Folgen informiert werden. Das kann beispielsweise durch die Eltern, den Frauen-, Kinder- oder Hausarzt, in der Schule oder durch die Medien passieren. Eine weitere Maßnahme zur Vorbeugung einer HPV-Infektion ist die konsequente Verwendung von Kondomen, denn auf diese Weise lässt sich das Infektionsrisiko beim Geschlechtsverkehr erheblich minimieren – auch wenn Kondome keinen absoluten Schutz bieten können.

Eine weitere Möglichkeit der Vorsorge stellt eine Schutzimpfung gegen die beiden häufigsten krebsauslösenden HPV-Typen 16 und 18 dar. Denn in etwa 70 Prozent aller Fälle wird Gebärmutterhalskrebs von diesen beiden HPV-Typen verursacht. Die Ständige Impfkommission des Robert Koch-Instituts empfiehlt die Impfung für Mädchen im Alter von 9 bis 14 Jahren. Die Empfehlung gilt auch für Jungen, da HPV kann nicht nur Gebärmutterhalskrebs, sondern auch andere Krebsarten, wie Analkrebs oder Peniskrebs verursachen kann.
Autoren und Quellen Aktualisiert: 14.06.2018
  • Autor/in: Redaktion vitanet.de: Daniela Frank, Medizinredakteurin; medizinische Qualitätssicherung: Cornelia Sauter, Ärztin
  • Quellen: Krebsinformationsdienst des Deutschen Krebsforschungszentrums
  • Website des Robert Koch-Instituts
  • Deutsches Grünes Kreuz: Humane Papillomviren (HPV)
  • Berufverband der Frauenärzte (www.frauenaerzte-im-netz.de): Humane Papillom Viren (HPV)
  • Deutsche Krebsgesellschaft: HPV-Impfung zur Vorbeugung von Gebärmutterhalskrebs
  • Leitlinie der Deutschen Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (2008): Prävention, Diagnostik und Therapie der HPV-Infektion und präinvasiver Läsionen des weiblichen Genitale
  • Robert Koch-Institut: Epidemiologisches Bulletin Nr. 34 vom 24.8.2014
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