Hepatitis C

Hepatitis C ist eine Infektionskrankheit, die durch Viren verursacht wird. Die verantwortlichen Viren (Hepatitis-C-Viren, kurz HCV) befallen die Leber. Das Virus wird vor allem durch Blutkontakt übertragen – zum Beispiel bei Transfusionen, gemeinsamem Gebrauch von Drogenbesteck, Piercing, dem Stechen von Tattoos oder durch direkten Blutkontakt bei Verletzungen.

Das Risiko einer Infektion durch sexuelle Kontakte besteht. Die Bedeutung anderer Körperflüssigkeiten bei der Übertragung – zum Beispiel Tränenflüssigkeit oder Speichel – ist noch nicht im Einzelnen geklärt.

Symptome und Krankheitsverlauf bei Hepatitis C

Die Inkubationszeit liegt zwischen zwei und 26 Wochen. Die akute Hepatitis C verläuft mit Symptomen wie Durchfall, Müdigkeit, Kopf- und Gliederschmerzen, Appetitlosigkeit und Gelbsucht. Rund drei Viertel der Betroffenen merken allerdings nichts von der Infektion. In den meisten Fällen geht die akute Hepatitis C jedoch dann in eine chronische Erkrankung über. Es kann zu Leberzirrhose oder Leberkrebs kommen.

Diagnose und Behandlung bei Hepatitis C

Aufgrund des unspektakulären Verlaufs der Infektion kann der behandelnde Arzt Hepatitis C anhand von Symptomen oft nicht feststellen. Erst mithilfe einer gezielten Blutuntersuchung kann er die Erkrankung nachweisen.

In der Frühphase der Erkrankung wird oft eine sogenannte virostatische Therapie eingeleitet. Dabei sollen Interferone (Zucker-Eiweiß-Moleküle zur Stärkung des körpereigenen Abwehrsystems) und Virostatika die Viruslast senken. Außerdem ist Alkohol strikt zu meiden. Eine überstandene Hepatitis-C-Infektion führt nicht zu einer Immunisierung. Sie können sich erneut mit anderen Untertypen des Hepatitis-C-Virus anstecken.

Die Krankheit ist meldepflichtig!

Wo kommt Hepatitis C vor?

Hepatitis C ist weltweit verbreitet. Die WHO schätzt, dass zirka drei Prozent der Weltbevölkerung mit dem Hepatitis-C-Virus infiziert sind. Regionale Unterschiede gehen meist mit dem Entwicklungsstand des Gesundheitssystems einher.
Weltkarte zur Verbreitung von Hepatitis-C © CDC/VitapublicWeltkarte zur Verbreitung von Hepatitis C

Mögliche Impfungen gegen Hepatitis C

Gegen Hepatitis C gibt es derzeit keinen Impfstoff.

Vorsorge gegen Hepatitis C

Die wichtigste Vorsorgemaßnahme ist die Vermeidung von direktem Kontakt mit Blut. Verwenden Sie nur Nadeln und andere medizinische Instrumente, die entweder sterilisiert oder neu verpackt sind (zum Beispiel Einwegnadeln).

Schützen Sie sich durch den konsequenten Gebrauch von Kondomen.
Autoren und Quellen Aktualisiert: 15.06.2015
  • Autor/in: vitanet.de; medizinische Qualitätssicherung: Cornelia Sauter, Ärztin
  • Quellen: Robert-Koch Institut: Infektionskrankheiten A-Z
  • WHO: International travel and health
  • BZgA: Reisegesundheit
  • Auswärtiges Amt: Länder- und Reiseinformationen
  • Robert Koch-Institut: Steckbriefe seltener und importierter Infektionskrankheiten (http://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/Steckbriefe/Steckbriefe_120606.pdf?__blob=publicationFile)
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