Das stärkste Symptom bei Arthrose: die Schmerzen

Das Symptom, das Patienten mit Arthrose am meisten stört und das sie in der Regel veranlasst, den Arzt aufzusuchen, ist der Schmerz.

Typisch für Arthrose ist, dass der Schmerz zuerst nach längerer Ruhephase auftritt (Anlaufschmerz), dann ein schmerzfreies Intervall folgt und nach anhaltender Belastung erneut Schmerz (Belastungsschmerz) einsetzt. Im Spätstadium kann sich ein Dauerschmerz entwickeln, der die Nachtruhe erheblich beeinträchtigen kann.

Die Funktion der Gelenke wird durch Arthrose gestört

Je nach betroffenem Gelenk bilden sich unterschiedlich starke Funktionsstörungen aus. Anfängliche Steifigkeit und leichtere Einschränkungen in der Beweglichkeit werden vom Patienten oft kaum wahrgenommen. Eine bewegungsabhängige Geräuschbildung im Gelenk (Krepitation) ist häufig. Nässe und Kälte werden als unangenehm empfunden.

Die Krankheit entwickelt sich in drei charakteristischen Stadien:

  • stumme Arthrose (Veränderungen lediglich im Röntgenbild sichtbar, keine Beschwerden)
  • aktivierte Arthrose (entzündungsartige Beschwerden)
  • dekompensierte Arthrose (Dauerschmerz und deutliche Bewegungseinschränkung).

Symptome wie Fieber oder Abgeschlagenheit gibt es bei Arthrose nicht

Phasen der aktivierten Arthrose mit Schwellung und Überwärmung des Gelenks wechseln sich oft über Jahre mit Phasen ohne nennenswerte Beschwerden ab (latente Arthrose). Schließlich schreitet die Gelenkzerstörung so weit fort, dass es zu dauerhaften Schmerzen und wesentlichen Funktionsstörungen kommt. Allgemeine Krankheitssymptome wie zum Beispiel Fieber oder körperliche Abgeschlagenheit werden bei Arthrose nie beobachtet.

Typische Symptome bei Arthrose

  • Anlaufschmerz
  • Belastungsschmerz
  • Ruhe-/Dauerschmerz
  • Steifigkeit im Gelenk
  • Kraftverlust der angrenzenden Muskulatur
  • Wetterfühligkeit
  • Geräuschbildung im Gelenk
Autoren und Quellen Aktualisiert: 09.07.2014
  • Autor/in: Dr. med. Kathrin Fahl, Fachärztin für Allgemeinmedizin, Charité - Universitätsmedizin Berlin; medizinische Qualitätssicherung: Cornelia Sauter, Ärztin
  • Quellen: M. Hackenbroch: Arthrosen. Basiswissen zu Klinik, Diagnostik und Therapie, Thieme-Verlag Stuttgart 2002
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