Viren gegen Akne

US-Forscher haben eine ungewöhnliche, aber effektive Waffe gegen Akne entdeckt: ein für Menschen harmloses, für Akne-Bakterien jedoch tödliches Virus.

Frau bei der Hautpflege © Thinkstock
(Washington – 27.09.2012) Es gibt eine ganze Reihe von Viren – solche, die für den Menschen gefährlich sind und solche, die seiner Gesundheit nicht schaden. Zu letzteren zählt unter anderem die Gruppe der sogenannten Bakteriophagen. Dabei handelt es sich um winzige Parasiten, die auf Bakterien als Wirtszellen spezialisiert sind. Amerikanische Wissenschaftler haben jetzt herausgefunden, dass ein bestimmter Bakteriophagen-Typ ausschließlich pickelauslösende Bakterien befällt und tötet. Andere Hautbakterien lässt er dagegen unbehelligt. Das mache dieses Virus zu einem vielversprechenden Werkzeug gegen hartnäckige Akne, berichten die Wissenschaftler im Fachmagazin „mBio“.

Akne durch Hormone, Hauttyp und vor allem Bakterien

Nach Angaben der Forscher leiden bis zu 90 Prozent der Bevölkerung zeitweilig unter Akne. Besonders in der Pubertät bilden sich dabei im Gesicht, aber auch an anderen Hautstellen hartnäckige Pickel und Pustel. Diese können sich entzünden und in schweren Fällen zu Krusten und bleibenden Narben führen. „Wir wissen, dass Geschlechtshormone, fettige Haut und das Immunsystem eine Rolle bei der Entstehung der Akne spielen“, sagt die Autorin der Studie, Laura Marinelli von der University of California in Los Angeles. Ein wichtiger Auslöser ist jedoch auch das Bakterium Propionibacterium acnes.

Effektive und sichere Therapie fehlt bei Akne bisher

„Akne betrifft Millionen von Menschen, dennoch gibt es bisher kaum Behandlungen, die sicher und effektiv sind“, erklärt Studienleiter Robert Modlin. Antibiotika wie Tetracyclin werden inzwischen so häufig gegen die Hautkrankheit eingesetzt, dass viele Akne-Bakterien bereits resistent gegen diese Mittel sind. Andere Wirkstoffe wie Isotretinoin können dagegen schwere Nebenwirkungen auslösen, darunter Hautentzündungen, Haarausfall, aber auch Schäden an Leber und Nerven. „Es ist daher an der Zeit, eine neue Möglichkeit zu finden, um Akne effektiv und sicher behandeln zu können“, sagt Modlin.

Für ihre Studie hatten die Forscher das Erbgut von elf Viren analysiert, die das Akne-Bakterium befallen. Wie sich herausstellte, waren diese Phagen untereinander genetisch überraschend ähnlich. 85 Prozent des viralen Erbguts sind bei allen Phagen gleich. Das ist ungewöhnlich für Viren, die normalerweise eine große genetische Vielfalt besitzen.

Zielsichere Waffe gegen Akne

Darüber hinaus erwiesen sich die untersuchten Phagen als absolut spezifisch für Propionibacterium acnes. Das macht diese Viren besonders geeignet, um sie gegen Akne einzusetzen. Alle elf Bacteriophagen trugen zudem ein Gen, das die Bauanleitung für das Enzym Endolysin enthält. Dieses Enzym löst die Zellwände der Akne-Bakterien auf und tötet sie damit, wie die Forscher berichten. Sie sehen daher in der Substanz den vielversprechendsten Kandidaten für ein Medikament gegen Akne.
Autoren und Quellen Aktualisiert: 27.09.2012
  • Autor/in: vitanet.de-mp
  • Quellen: dapd; http://mbio.asm.org/
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