Angst vor Spinnen

Forscher haben herausgefunden: Wer Angst vor Spinnen hat, nimmt die Tiere größer wahr. Was sich dagegen unternehmen lässt.

Spinne © Thinkstock
(Regensburg – 13.04.2016) Menschen, die an Arachnophobie – also Angst vor Spinnen – leiden, überschätzen die Größe von Spinnentieren. Denn die Betroffenen können die angstbezogene visuelle Information nicht angemessen verarbeiten. Das hat ein Team von Forschern der Universitäten in Regensburg und Würzburg sowie der Brown University (USA) erstmals nachgewiesen. Die Wissenschaftler konnten auch zeigen: Durch eine Expositionstherapie, bei der sich die Patienten ihren Ängsten in einer sicheren Umgebung stellen, können die verzerrten Größeneinschätzungen korrigiert werden.

Schon der Gedanke an die Konfrontation mit einer Spinne macht Angst

Phobien sind die häufigste Form von Angststörungen, die durch eine irrationale Furcht vor bestimmten Objekten oder Situationen gekennzeichnet sind. So kann schon die Vorstellung der Konfrontation mit einer Spinne bei Betroffenen mit Spinnenphobie ein Angstgefühl von lähmender Intensität auslösen. Eine Hypothese zur Ursache dieser Angst besagt, dass bei den Betroffenen die angstbezogene visuelle Information nicht angemessen verarbeitet wird.  

Zur Klärung dieser Hypothese ließen die Forscher um Prof. Dr. Andreas Mühlberger (Lehrstuhl für Klinische Psychologie und Psychotherapie) und Dr. Youssef Shiban (Lehrstuhl für Klinische Psychologie und Psychotherapie) von der Universität Regensburg mehrere Patienten mit Spinnenangst sowie gesunde Probanden die Größe von Spinnen einschätzen – vor und nach einer sogenannten Expositionsbehandlung. Bei dieser Therapieform werden Personen, die beispielsweise an Höhenangst oder eben Spinnenphobie leiden, wiederholt mit dem angstauslösenden Objekt oder der entsprechenden Situation konfrontiert. Ziel ist es, einen Lernprozess in Gang zu setzen, der den Betroffenen verdeutlicht, dass die Situation harmlos ist.

Angst lässt die Spinnen größer wirken

Der Versuch zeigte, dass die Patienten mit Spinnenangst die Tiere vor der Behandlung deutlich größer einschätzten als die gesunde Vergleichsgruppe. Allerdings verringerte sich diese Verzerrung der Größeneinschätzung im Verlauf der Expositionsbehandlung deutlich, sodass nach der Therapie keine Unterschiede mehr zwischen den beiden Untersuchungsgruppen festzustellen waren. Die Beobachtungen der Wissenschaftler bestätigen die Annahme, dass Patienten mit Spinnenangst angstbezogene visuelle Informationen generell anders verarbeiten als gesunde Menschen, sich diese Verzerrungen aber durch eine Expositionstherapie korrigieren lassen.
Autoren und Quellen Aktualisiert: 13.04.2016
  • Autor/in: vitanet.de-np
  • Quellen: Pressemitteilung der Universität Regensburg: Arachnophobie: Angst lässt Spinnen größer wirken. Expositionstherapie kann Verzerrungen korrigieren
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